Historia

La cofradía de Nuestra Señora de la Esperanza se fundó el día 27 de abril de 1927, a las 22:30 horas en la sede de la Real Sociedad Económica de Amigos del País, ubicada en la céntrica calle Duquesa, por un buen grupo de empleados de banca y bolsa convocados en asamblea a tal efecto, así como otras personalidades de la alta sociedad granadina, como es el caso del presidente del Colegio de Corredores de Comercio, Julio Martínez y Martínez. De ahí que, tradicionalmente se la haya denominado como “la cofradía de los banqueros”. Se decide inicialmente la creación de una ponencia organizadora compuesta por un presidente, Miguel Gómez Sánchez, un secretario, Francisco Gálvez Rosende y cuatro consiliarios de banca, Arturo García Torres, Antonio Valverde Gil, Miguel Pizarro Zambrano y Manuel León. La ponencia desempeña un papel fundamental en esta época fundacional, al encargarse de difundir el proyecto por todas las sucursales bancarias, así como de encontrar recursos económicos. Sin embargo, su aportación más fundamental consistió en el descubrimiento en la parroquia de San Gil y Santa Ana, de la Dolorosa del insigne escultor barroco José Risueño que había sido titular de la antigua cofradía del Entierro de Cristo y Virgen de las Tres Necesidades, a la que el propio Risueño había estado muy vinculado. Enseguida consiguieron el beneplácito del párroco, Daniel Fernández, así como del cardenal Casanova y Marzol para adoptar la imagen como titular de la futura hermandad y, asimismo, la parroquia como sede canónica de la hermandad.

El día 10 de octubre de 1927 quedan aprobados los Estatutos de la incipiente hermandad por el citado cardenal-arzobispo José Casanova y Marzol, iniciándose el proceso de elección de cargos de la primera Junta de Gobierno, que presidirá, como hermano mayor, Néstor Gutiérrez de la Gándara, director de banca. Igualmente, en esa Junta participarán Alfonso Santa Cruz de la Casa, como vice-hermano mayor, Francisco Gálvez Rosende, como secretario y Antonio Valverde Arenas, como tesorero. Ya desde estos primeros tiempos fundacionales cobra importancia la figura de un hermano: Nicolás Crespo García (hermano nº 1 perpetuo dela cofradía y Hermano Mayor de Honor de la misma), quien posteriormente jugaría un papel fundamental en la hermandad.   Desde ese momento fundacional, la mayoría de sus hermanos mayores, tales como Alfonso Santa Cruz de la Casa(1928 a 1929), José Martínez-Cañavate Martínez ( 1929 a1942),  Antonio Valverde Arenas (1942 a 1945), Manuel Morales Souvirón (1945 a 1950), Antonio Cabrera Soto (1950 a1952), Cesáreo Trueba de la Cantolla (1952 a 1953), Manuel Montesinos Alcázar (1953 a 1962), José Bex Cascales (1962 a 1963), José Manuel Rodríguez Acosta Carlstrom (1963 a 1970), Arcadio Ortega Muñoz (1979 a 1982), Federico Pardo Arias (1982 a 1990) y Ángel Córcoles Sánchez (1990 a 1996 y 2008 a 2012) han sido directores o empleados de dicho gremio de la banca y cajas de ahorro. Sin embargo, dos de los tres últimos hermanos mayores, Antonio Jesús Reyes López (1996 a 2004) y Manuel Jesús Dorador Atienza (2004 a 2008), no han sido profesionales de la banca, si bien han tenido profundas raíces familiares en este gremio. Actualmente, Francisco José Fernández Millán, elegido hermano mayor en junio de 2012, se ha unido a este grupo de hermanos que no han desarrollado cargo en la banca.

El 16 de abril de 1928 se procedió al nombramiento como Hermano Mayor de Honor del general José Millán Astray, fundador de la Legión Española, gran devoto de la Virgen (suyo es el fajín que la Virgen porta cada Martes Santo desde 1931) hasta su fallecimiento en 1954. Previamente a este nombramiento, la cofradía había intentado tener como Camarera y Hermana Mayor a la infanta doña Beatriz de Borbón, pero la solicitud no fue concedida por la Casa Real ya que la Infanta no tenía edad suficiente para desempeñar el cargo ni estaba autorizada para ello. Una vez que Millán Astray ya era miembro de la cofradía, por mediación del mismo y sabiendo de su influencia en Palacio, se solicitó el mismo título para la Reina Victoria Eugenia.

El 9 de junio de 1928 llegaba la carta en la que se notificaba la conformidad de la soberana, siendo desde entonces la Camarera Mayor de honor de la cofradía. A los dos meses de este nombramiento, y otra vez por mediación de Millán Astray, se consiguió del Rey Alfonso XIII el título de Real para la hermandad, pasando a llamarse Real Cofradía de Nuestra Señora de la Esperanza desde el 23 de julio del año 1928. En testimonio de tal acontecimiento, S.M. Alfonso XIII, envió a su propio hijo, el infante don Jaime de Borbón, a procesionar con la cofradía en la Semana Santa de 1931.

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No fueron pocos los esfuerzos que tuvieron que hacer los primeros cofrades de nuestra hermandad para poder procesionar por las calles de Granada. La cofradía tuvo que hacer numerosos llamamientos a distintos organismos y a particulares con el fin de recaudar fondos para hacer realidad la estación de penitencia, llegando a obtener la cantidad de 2.105,50 pesetas de los donativos que llegaron a la hermandad. Debe destacarse la intensa participación en la colecta de empleados de banca de toda España, dado que el proyecto de cofradía que se buscaba en esta época fundacional tenía un carácter nacional, gremial y, sobre todo, muy ambicioso en su pretensiones. También organizó la Junta de Gobierno un festival taurino celebrado el 25 de febrero de 1929 para conseguir financiación, pero las condiciones climatológicas dieron al traste con la previsión de los cofrades, resultando un balance para la hermandad totalmente negativo, que le creó un déficit de más de tres mil pesetas.  

No obstante lo anterior, y pasando por encima de cuantas adversidades económicas le salieron al paso, la hermandad pudo ver realizados sus sueños un memorable Lunes Santo, 14 de abril de 1930, tres años después de su fundación como cofradía de penitencia, y no como señalan la mayoría de las historias que se han descrito sobre nuestra hermandad, que sitúan erróneamente su primera salida en la Semana Santa de 1928. Antes de su primera salida sería vestida la Santísima Virgen en el edificio de la Real Chancillería, en el vestíbulo que da paso al patio de los veinte arcos que constituyera Diego de Siloé, y posteriormente sería trasladada a su iglesia de Santa Ana, donde reposan su descanso eterno desde 1732 los restos del artista que talló a esta Virgen, que, no debe pasarse por alto, fue considerada por la prestigiosa profesora María Elena Gómez-Moreno como “la más bella imagen de vestir de la ciudad de Granada”.

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Aquel primer desfile procesional se llevó a cabo desde la Santa Iglesia Catedral, en carroza prestada por la hermandad del Santo Sepulcro. Los preciosos hábitos iniciales eran verdes de damasco y las capas blancas del mismo material. Igualmente, los escapularios bordados en oro sobre terciopelo verde por la valenciana Casa Garín, que aún se procesionan, se estrenan en esta primera salida.   La medalla originaria de los hermanos simbolizaba a la Santísima Virgen sobre el fondo de un águila de San Juan, con el cordón verde.  

Para la Semana Santa de 1931, el segundo año que procesionaría nuestra hermandad, se decidió que efectuara nuevamente su salida desde la Santa Iglesia Catedral, para así completar el acto principal en el que el infante don Jaime de Borbón iba a recibir la medalla de la cofradía de manos del general Millán Astray. En este acto, el general sorprendió a todos los presentes al entregar al Infante, además, la insignia que se quitó de su uniforme para que el propio Infante la prendiera en el manto de la Virgen. Se estrenó igualmente el nuevo Paso de la Virgen del escultor Calero, en madera de pino dorada.   En los años posteriores, la cofradía iría poco a poco consolidándose dentro de la incipiente Semana Santa de Granada y completando un patrimonio nada desdeñable, destacando ya desde 1929 el manto de salida de la Santísima Virgen y el juego de estandartes, todos ellos bordados por la Casa Garín, de Valencia.  

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Con respecto a la imagen de Jesús del Gran Poder, la hermandad procesionó desde 1945 varias imágenes antiguas de Nazareno como es el caso de la que conserva como titular la hermandad del Santo Crucifijo de San Agustín con la advocación de Jesús de las Penas (convento del Santo Ángel Custodio) o el magnífico Nazareno atribuido a José de Mora que se encuentra en la clausura del convento de San Antón. Sin embargo, no fue hasta el 13 de marzo de 1963, cuando la hermandad permutó por una parihuela a la hermandad de la Aurora, una cabeza de Nazareno –procedente a su vez de la hermandad del Vía Crucis con la que procesionó completando un candelero posiblemente de Mora- ejecutada dos años antes por el escultor granadino Manuel Roldán de la Plata, a la que Enrique Martínez Olalla talló un nuevo cuerpo. Sin perjuicio de ello, ha quedado definitivamente asentada como titular la imagen que la cofradía encargó en 1995 al escultor sevillano Manuel Ramos Corona y, bendecida el 10 de marzo de 1996, y a la que la hermandad profesa gran cariño y devoción.   Por otra parte, debe destacarse que en 1946 sale por primera vez desde la propia iglesia de San Gil y Santa Ana (antes salía de la Catedral). Desde 1972 a 1984 salió desde el edificio de la Real Chancillería por el deterioro del coro y cancel de la iglesia de Santa Ana y las obras de restauración de dichos elementos.   Figura clave de la hermandad, desde su fundación hasta su fallecimiento en 1999, fue Nicolás Crespo García. Este empleado de banca estuvo presente en casi todas las juntas de gobierno, realizó siempre un trabajo abnegado por la cofradía que se convirtió en fundamental en los tiempos de la crisis de la Semana Santa, pues, gracias a él, la hermandad logró sobrevivir en la dura etapa de los años 60 y 70.

En la etapa actual, desde 1990 hasta el momento, la Hermandad ha experimentado un período de esplendor propiciado por un crecimiento exponencial, tanto en la nómina de hermanos como en el aspecto patrimonial, y, sobre todo, en la intensidad de su vida religiosa cofrade y en la simbiosis con la Parroquia de San Gil y Santa Ana . En estos años, la Cofradía ha difuminado su carácter gremial para lograr una amplia extensión en la Ciudad de la devoción al Señor del Gran Poder y a la Virgen de la Esperanza.

Bajo el mandato del Hermano Mayor D. Ángel Córcoles Sánchez (1990-1996) se inició la renovación de la estética del Paso de Palio de la Santísima Virgen: nueva corona en plata sobredorada de Viuda de Villarreal ( 1991 ), así como los varales ( 1994) , peana y llamador  (1995) , todos ellos del mismo Taller. Igualmente, se lleva a cabo una renovación total de las túnicas, aprobándose en 1992 las actuales. En 1991 surgen en los cabildos las primeras solicitudes de los hermanos pidiendo el inicio de los trámites para la Coronación de la Stma. Virgen.

En 1993 se decide acometer la restauración de la Virgen por la Profesora de la Facultad de Bellas Artes, Dª Ángela Rojas Santos quien encontró un pergamino en el interior del candelero que acreditaba definitivamente su autoría por el insigne artista D. José Risueño y su hechura en el año 1718. Otros hitos de este período son la creación y  gestión de  Cáritas Parroquial de San Gil y Santa Ana en 1994, que puso el embrión para una actividad continuada en práctica de la caridad, que aún hoy perdura como finalidad esencial de la Hermandad.

El hito más importante de este periodo fue el de sustituir la Imagen titular del Señor de Roldán de la Plata, dado el estado de deterioro que presentaba, por una nueva imagen de D. Manuel Ramos Corona que se decidió en el histórico Cabildo General de 16 de octubre de 1995.

 

La Sagrada Imagen fue bendecida el 1O de marzo de 1996 en la Parroquia, en ceremonia solemne presidida por el R.P.D. José Delgado, y apadrinada por la Hermandad del Gran Poder de Sevilla. El cambio de la imagen titular del Señor introduciría decididamente en la Hermandad un nuevo referente devocional y supondría a la postre un impulso claro de la Cofradía.

En el mandato como Hermano Mayor de D. Antonio Reyes López  (1996 a 2004) se lleva a cabo una evidente modernización de la Cofradía en aspectos esenciales de su funcionamiento mediante la aprobación de la nuevas Reglas de 1 997. Igualmente, en esta etapa se procede a una gran renovación de los elementos del Paso de Palio en el Taller sevillano de “Orfebrería Maestrante” (respiraderos, candelería, jarras y brazos de cola) y se lleva a cabo una espectacular ampliación del ajuar de la Santísima Virgen, sobre todo, mediante la restauración y enriquecimiento del manto original de Casa Garín por el Taller malagueño de Bordados de D. Sebastián Marchante (2004).

Por otra parte, en 2003 se reforma de reforma por completo de la Casa de Hermandad creando un museo para la exposición de los enseres y se llevan a cabo los primeros contactos con el Sr. Arzobispo, Monseñor Cañizares Llovera, para impulsar los trámites dirigidos a la Coronación Canónica de la Stma. Virgen.

Singulares acontecimientos de esta etapa son, también, la participación de la Virgen en la Exposición “Jesucristo y el Emperador Cristiano” (2000) o el Vía Crucis de la Real Federación de Hermandades y Cofradías que fue presidido en la Cuaresma de 2003 por el Señor del Gran Poder.

En el período 2004 a 2008, con D. Manuel Jesús Dorador Atienza como Hermano Mayor se acomete el “Proyecto 1000 hermanos” y se consigue un espectacular crecimiento de su nómina hasta alcanzar la cifra de 850 cofrades. Igualmente, se ejecuta la restauración integral de la capilla de la Santísima Virgen (2007-2008) , se renuevan íntegramente los estandartes de Casa Garín por otros del Taller de Marchante, se estrenan potencias de plata de ley del Señor con ocasión de su X Aniversario (Maestrante-2006) , y se crea la Banda de Cornetas y Tambores de Nuestro Padre Jesús del Gran Poder.

Se puede destacar el multitudinario y bellísimo Besamanos Extraordinario de la Stma. Virgen, celebrado el 6 de diciembre de 2004, con motivo del 150 Aniversario de la proclamación del Dogma de la Inmaculada Concepción y en el cual la Virgen se presentó con sus manos juntas en San Gil y Santa Ana, por primera vez desde la época fundacional. En el período 2008 a 2012 volvió al gobierno de la Cofradía D. Angel Córcoles quien llevó a cabo una gestión continuista y coherente, en la cual la Hermandad dio nuevos pasos en su crecimiento significativo, como el inicio de los trámites para el cambio del paso de Cristo.

historia_4Finalmente, desde 2012 hasta la fecha actual, con el Hermano Mayor D. Francisco Fernández Millán, la Hermandad experimenta una nueva etapa de crecimiento hasta alcanzar los 1.300 hermanos en nómina.  En la Cuaresma de 2016 se estrena la Imagen de un Niño Jesús Nazareno, obra del escultor Fernández Barrilao, en una procesión infantil que recorre desde entonces cada segundo domingo de cuaresma el bajo albaicín portado por niños y niñas de hasta 15 años.

El 8 de marzo de 2014 se presentaba en el Arzobispado de Granada el expediente de solicitud y el 5 de junio de 2016, durante la celebración de cultos por la Hermandad, el R.P.D. Antonio Castillo Urquízar, entonces Vicario Parroquial, anunció la decisión del Sr. Arzobispo, Monseñor Martínez Fernández, de aceptar la solicitud de Coronación Canónica de la Stma. Virgen en el año 2018, en el que se cumplen los 300 años de su talla y bendición por Risueño.

S.S. el Papa Francisco concedió el 26 de enero de 2017 por mediación de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, este singular privilegio de la Coronación pontificia a la Sagrada Imagen de Ntra. Sra. de la Esperanza. Por su parte, el Decreto de Coronación del Sr. Arzobispo fue firmado el 13 de junio de 2018 y en él se alude a la devoción a Nuestra Señora de la Esperanza, que “ha ido aumentando entre cofrades y feligreses  granadinos, y aun fuera  de la ciudad, hasta convertirse  en un auténtico  referente devocional, siendo  no pocos los favores que le son atribuidos”. La Stma. Virgen fue coronada el 13 de octubre, a las 11 de la mañana en la Santa Iglesia Catedral Metropolitana, aquella  que tantas veces la cobijó en sus salidas procesionales  hasta 1945.

La segunda corona de amor de sus devotos se colocó a María por la Cofradía mediante la “Casa de la Esperanza”: la extensa obra social de la Hermandad para asistencia a mujeres y familias monoparentales con hijos menores de diez años en peligro de exclusión social, abierta en julio de 2017; y consolida las jornadas cofrades en centros penitenciarios que se realizan con los internos del centro penitenciario de Albolote.

En el año 2019 la Hermandad continúa avanzando en el amor a María y engrandeciendo su patrimonio aprobando , por fin, el proyecto para el nuevo paso del Señor del Gran Poder, obra de don Luis Ignacio Fernández-Aragón Sánchez basado en la arquitectura mudéjar de la Iglesia de Santa Ana, que combina la orfebrería, la talla y el bordado.